VMworld 2021 recap 3: Workspace ONE Automated Management & Horizon Advanced Automation

Van 5-7 oktober vond VMworld 2021 plaats. Onze EUC-guru’s waren hier uiteraard bij aanwezig en delen in deze speciale blogserie een aantal highlights rondom de digital workspace.

Ik kom veel in aanraking met VMware Horizon en VMware Workspace ONE bij mijn End User Computing (EUC) klanten. VMware heeft tijdens VMworld 2021 zowel nieuwe producten aangekondigd als aanpassingen en uitbreidingen aan bestaande producten bekend gemaakt.

Door: Mikhail Zuskov

Vanuit EUC-hoek vind ik het belangrijk om onderstaande twee onderwerpen toe te lichten:

  • VMware Workspace ONE – Automated Management
  • VMware Horizon – Advanced Automation with next-gen API-driven Horizon architecture

Workspace ONE Automated Management

VMware SaaS App Management with BetterCloud

Veel bedrijven gebruiken inmiddels één of meerdere SaaS-applicaties en het aantal gebruikte SaaS-applicaties zal alleen maar groeien in de toekomst.

Het beheer van SaaS-applicaties bevat onder andere het aanmaken van gebruikers, authenticatie en autorisatie, beheer van in- en uitkomend dataverkeer etc. Daarnaast zijn er meer complexe taken zoals beheer van interne SaaS app policies, data protection en algehele beveiliging.

De meeste of vaak zelfs al deze taken worden nu voornamelijk handmatig uitgevoerd. Maar handmatige beheertaken zijn gevoelig voor fouten, nogal tijdrovend en niet efficiënt. Tijdens VMworld 2021 heeft VMware daarom een belangrijke stap aangekondigd om deze uitdaging tegen te gaan – samenwerking met BetterCloud, één van de markleiders in SaaS Management Plaforms (SMP).

BetterCloud maakt inzichtelijk welke SaaS-applicaties er in gebruik zijn en geeft aan of er redundante applicaties zijn. Vervolgens helpt BetterCloud goed te begrijpen welke licenties er momenteel in gebruik zijn en waar nodig voert het acties uit om de SaaS-kosten te optimaliseren.

Veel SaaS-applicaties stellen API beschikbaar om beheertaken te automatiseren, maar helaas zijn er geen twee SaaS-apps met dezelfde API’s. BetterCloud biedt een abstractielaag voor beheerders aan om al die verschillende API’s heen, om handmatige taken zoals het aanmaken en verwijderen van gebruikers, applicatie- en policyconfiguraties e.d. te automatiseren. BetterCloud bevat een volledig aanpasbaar zero-code workflowplatform om processen volledig te automatiseren en bevat nu ook ingebouwde integratie met 70 SaaS-applicaties en 1000+ voor gedefinieerde beheertaken.

BetterCloud is vanaf nu beschikbaar als add-on voor VMware Workspace ONE (voorlopig alleen in de US ) en wordt binnenkort beschikbaar als apart component.

Orchestration and automation with Freestyle Orchestrator

Modern Management is al een tijdje een bekende term en sinds de COVID-19 uitbraak heeft het enorme toevlucht genomen om nieuwe manieren van werken te kunnen faciliteren. VMware Workspace ONE is in mijn optiek het beste product voor modern device management en sinds de introductie van VMware Anywhere Workspace heeft VMware de beste oplossing voor de hybride werkwijze.

Uiteraard zijn er nog veel aspecten die toegevoegd of verbeterd kunnen worden aan zo’n complex oplossing als Workspace ONE. Eén van de uitdagingen voor de beheerders is dat er momenteel weinig tot geen mogelijkheden zijn om bepaalde configuratietaken goed aan elkaar te koppelen en in de juiste volgorde te laten uitvoeren. Het speelt vooral bij de uitrol van nieuwe Windows en macOS devices. Tijdens VMworld 2021 heeft VMware integratie met Freestyle Orchestrator aangekondigd die oplossing zal bieden voor deze uitdaging.

Freestyle Orchestrator is een workflow automation platform dat de uitrol van configuraties, applicaties, scripts e.d. in een specifieke volgorde kan inrichten. Het is visueel gestuurd en vrij eenvoudig in omgang.

Als we het moeten vergelijken, dan zou je kunnen zeggen dat we nu vanuit Workspace ONE Configuration Manager task sequences kunnen bouwen en distribueren naar Windows en macOS devices.

Freestyle Orchestrator is momenteel beschikbaar als technology preview. Er is nog geen exacte datum bekend wanneer het de productiestatus zal krijgen, maar VMware schept de verwachting om het vrij snel gereed te maken.

Advanced Automation with next-gen API-driven Horizon architecture

Huidige VMware Horizon omgevingen zijn meestal handmatig ingericht en admin tasks, zoals het aanmaken/aanpassen van de VDI pools, image build etc., worden voor een merendeel handmatig uitgevoerd. Soms zie ik een klant die veel heeft geïnvesteerd in het automatiseren van de eigen omgeving en daar wordt bijvoorbeeld VMware vRA gebruikt voor het beheer van de Horizon infra en desktop pools of simpelweg een verzameling van Python scripts.

Naarmate de complexiteit van de IT-infrastructuur groeit, wordt het steeds moeilijker om stabiliteit van de omgeving te waarborgen met handmatige acties en op een gegeven moment wordt het helemaal onhoudbaar. De uitkomst wordt aangeboden door oplossingen die met onder andere deze twee buzzwords worden gekenmerkt – Automation en Infrastructure-as-a-Code.

VMware heeft bijvoorbeeld VMware vRealize Automation, dat infrastructuurbeheer kan automatiseren… maar wat kan je automatiseren wanneer je infrastructuurcomponenten geen of weinig automatiseringsopties ingebouwd hebben?

Tijdens VMworld 2021 werd next-generation hybrid DaaS architecture van VMware Horizon aangekondigd. Tussen de regels zat één heel belangrijke punt – namelijk dat de next-gen Horizon architectuur volledig API-gedreven zal worden. Dat betekent dat eindklanten, externe beheerpartijen (MSP’s) en 3d-party oplossingen, zoals servicedesk- en monitoringsystemen uitgebreide integratie- en automatisatiemogelijkheden krijgen door middel van Horizon next-gen API.

Het is nog even wachten tot we het next-gen Horizon platform daadwerkelijk kunnen uitproberen, maar het is zeker dat we het erg interessant zullen vinden vanuit Infra-as-a-Code perspectief!