Citrix Synergy 2017 in Orlando

Door Stefan Meijlink

Van 23 t/m 25 mei 2017 was het jaarlijkse Citrix Synergy event. Dit jaar vond deze plaats in Orlando (Florida). Vanuit Login Consultants Nederland mocht ik bij dit event aanwezig zijn. In deze blog een samenvatting van het event en de sessies die ik daar heb gevolgd.

Vision Keynote

De vision keynote werd geopend door Tim Minaham (Senior Vice President and Chief Marketing Officer van Citrix). Hij geeft een overzicht van wat we kunnen verwachten deze Synergy, welke sprekers er op het main stage staan en dat er voor 400 uur aan technische sessies, labs en demo’s zijn. Een korte videoboodschap volgt van Max Verstappen die Citrix bedankt voor het partnerschap en de support. Citrix is Innovation Partner van het Red Bull Racing Team. Hierna komt Kirill Tatarinov (President & Chief Executive Officer bij Citrix) het podium op. Hij praat over de Citrix strategie en innovatie van de werkplek van de toekomst. De focus ligt hierbij op productiviteit en security die worden aangeboden as-a-service via Citrix Cloud. De Citrix Secure Digital Workspace.

Citrix Red Bull

Tijdens de keynote doet Kirill de volgende aankondigingen over de Citrix Secure Digital Workspace;

Citrix Workspace Service

  • De nieuwe User Interface (StoreFront++); beschikbaar Q2 2017 in Citrix Cloud
  • Biedt SSO experience aan gebruikers
  • Seamless security: applicaties op basis van device en locatie.

Citrix NetScaler 12

  • Brengt networking naar de Cloud met 12 verschillende ‘points of presents’
  • Gateway as a service. Dit biedt toegang tot Citrix Cloud.
  • WebApp FireWall as a service
  • DDoS protection as a service
  • SD-WAN as a service

XenDesktop / XenApp 7.14

  • De boodschap is duidelijk! Het wordt tijd om te upgraden wanneer je nog op XenApp 6.5 zit!

Citrix Analytics Services

  • Security en performance analytics over Citrix producten (XenApp, XenMobile, ShareFile & NetScaler); beschikbaar in Citrix Cloud

Citrix Security Practice

  • Citrix consultancy die security checks kunnen uitvoeren in je Citrix omgeving.

Verder praat Kirill over de samenwerking met diverse partners;

Samenwerking met Microsoft

  • Secure Browser Essentials; wordt samen door Citrix en Microsoft uitgebracht via Azure Marketplace. Deze wordt beschikbaar in de 2e helft van 2017.
  • Microsoft Windows 10 S: De nieuwste versie van Windows 10; een locked down Operating System geschikt voor bijvoorbeeld het onderwijs. Dit wordt volledig ondersteund door Citrix.

Samenwerking met Samsung

  • Samsung DeX: Galaxy S8. De desktop wordt aangeboden via Citrix.

Samenwerking met Google

  • Chromebook; Office365 & Skype worden aangeboden via Citrix

Begin dit jaar heeft Citrix de Citrix Ready HCI (hyperconverged infrastructure) Workspace Appliance Program aangekondigd. Een appliance met de volledige Citrix stack ingebouwd. Kirill kondigt aan dat naast Hewlet Packard Enterprise nu ook Nutanix en Cisco deze hyperconverged appliances kunnen leveren (op basis van XenServer).

Technology Keynote

De Technology Keynote werd eveneens geopend door Tim Minaham. Er worden filmpjes getoond van de drie overgebleven bedrijven in de race voor de Citrix Innovation Award. Dit is o.a. Boskalis; een Nederlands bedrijf en één van de grootste baggermaatschappijen van de wereld. De uiteindelijke winnaar is SCL Health. Dit bedrijf is met 11 ziekenhuizen en 210 klinieken een grote zorgverlener in de Amerikaanse health care. Hierna is het podium voor PJ Houg (Senior Vice President of Product Citrix).

tech keynote

Tijdens deze keynote werden meer details en demo’s getoond van de Citrix Secure Digital Workspace. De Citrix Workspace (Service) kan worden gezien als de nieuwe StoreFront (maar dan ++) en wordt aangeboden in Citrix Cloud. De Citrix Workspace geeft net als StoreFront toegang tot applicaties en desktops en ook tot SaaS applicaties, ShareFile en workflows. Ook biedt het SSO ondersteuning met built-in templates voor o.a. Office365 en SharePoint.

App Layering

App Layering is een techniek waarbij images en applicaties eenvoudig kunnen worden beheerd. Ron Oglesby gaf ons hier meer informatie over. Citrix heeft begin dit jaar Unidesk overgenomen. Hiermee biedt Citrix App Layering technology aan, welke zowel als Cloud dienst kan worden afgenomen en on-prem kan worden gebruikt.

Images worden opgebouwd uit Layers:

  • App Layers (applicaties, antivirus)
  • Platform Layers (Azure + VDA, PVS + VDA, VDA only)
  • OS Layers (Windows 7, Windows 10, etc.)

De volgende onderwerpen worden ook nog even kort besproken;

  • Smart Tools. Nu beschikbaar voor klanten met Citrix Customer Services Select (voorheen software maintenance).
    • Smart Build; Gebruik van best practices voor een veilige en betrouwbare implementatie van Citrix-omgevingen
    • Smart Scale; Kostenbeheersing voor uw implementaties in de public cloud door servers in en uit te schakelen op basis van gebruik, belasting en piektijden
    • Smart Check; Proactieve diagnose en oplossing van problemen in uw Citrix-omgeving
    • Smart Migrate; Eenvoudige migratie naar de huidige versie van XenApp en XenDesktop
  • Citrix Receiver for UWP for Windows 10 S
    • o Windows 10 S werkt uitsluitend met apps uit de Windows Store. Met Citrix Receiver for UWP kunnen virtuele Win32 apps draaien op Windows 10 S
    • o Native touch & gesture experience

Security

Abhishek Chauhan vertelde een uitgebreid verhaal over policies en het enforcen van policies en de manier waarop Citrix tegenwoordig omgaat met security.

Hij kondigt NetScaler Secure Web Gateway aan die Q2 2017 beschikbaar komt:

  • Encrypted Traffic Management
  • Filtering Control

De keynote werd afgesloten met een overzicht van de volgende producten met bijbehorende releasedates:

NetScaler 12.0 (April 2017)

  • Application Delivery Controller
  • Management and Analytics
  • Unified Gateway Security

SD-WAN 9.3 (July 2017)

  • Branch Firewall
  • Deep App Visibility and Control

Secure Web Gateway (Q2 2017)

  • Encrypted Traffic Management
  • Filtering Control

Cloud Services (2H 2017)

  • Web App Security Service
  • NetScaler Gateway Service (Update)

Er werd afgerond met de woorden: “NetScaler is moving to the Cloud!” Een duidelijk statement van Citrix dat naast de bestaande Cloud diensten, ook NetScaler wordt toegevoegd als Cloud service.

Breakout Sessions – Wednesday, May 24

De volgende dag volgde ik verschillende breakout sessies. Hieronder volgt een korte samenvatting wat er tijdens deze sessies is besproken.

SYN110 – Select the right cloud or hybrid cloud for your deployment? How, when and where

Bent u klaar voor de Cloud? Een korte sessie met een aantal scenario’s om te bepalen wanneer en of je infrastructuur geschikt is voor cloud only en/of een hybrid cloud variant. Voor wie op zoek is naar meer informatie of Citrix Cloud overweegt, biedt Citrix een training aan met alle ins en outs over Citrix Cloud. Zie Citrix Education: CXD-250 Moving to XenApp and XenDesktop Service on Citrix Cloud.

SYN103 – Citrix App Layering

Layering is de techniek, niet het product. Met de overname van Unidesk begin dit jaar, biedt Citrix App Layering techniek aan. Layers bevatten alleen het file system en registry voor een bepaald OS of applicatie. Layers worden aangeboden als een virtuele disk. Met hot add (Elastic) app layers kunnen applicaties bij het inloggen worden geleverd aan gebruikers. Voor het beheren van de layers (Enterprise Layer Manager) is een virtuele machine nodig.  De Enterprise Layer Manager is niet perse noodzakelijk voor het kunnen opstarten van het image. Is de Enterprise Layer Manager niet bereikbaar dan werken je layers nog want deze zijn verpakt in het image.

Hieronder nog wat specificaties:

 

Layered Images

  • Bevat het OS, agents en software dat niet kan worden aangeboden tijdens het login proces
  • Voor cross-platform OS en agents
  • Reduceert tijd en geld door minder aantal golden images / vDisks

 

Elastic Layers

  • Wordt geladen tijdens het login proces op basis van AD Group membership
  • Beperkt het aantal silo’s / golden images / vDisks
  • Reduceert Capex en Opex

 

Citrix App Layering Licensing

 

Traditional licenses

  • App Layering is beschikbaar met Citrix Customer Success Services
  • Met XenApp, XenDesktop & Workspace licenties
  • Premium features met Platinum en Workspace licenties

Cloud subscriptions

  • App Layering is beschikbaar met XenApp en XenDesktop Service en Workspace Service
  • Inclusief Premium features

Tabel 1 SC

SYN111 – Citrix Cloud –  What’s New and What’s Next

Hieronder volgt een overzicht van bestaande services in de huidige vorm met de optie van een Cloud provider zoals Microsoft Azure, Amazon Web Services, etc.

tabel 2 SC

Onderstaande services worden hier binnenkort aan toegevoegd:

Security Analytics3rd party integration
Networking ServicesContext-Aware Workspace

What’s New

 

NetScaler Gateway Service

  • Beveiligd remote toegang naar XenApp / XenDesktop, corporate web apps en SaaS apps met SSO

tabel 3 sc

XenApp / XenDestkop essentials

  • Beschikbaar via Microsoft Azure Marketplace via een maandelijks abonnement.

Upcoming

  • NetScaler Gateway; available today
  • NetScaler Web App Security; coming soon
  • NetScaler Management & Analytics; coming soon

 

SYN334 – XenApp Essentials the fastest way to deliver apps from Azure

Tijdens deze sessie werden de voordelen van XenApp Essentials ten opzichte van Azure RemoteApp getoond. Een belangrijk punt is het Simplified Management Experience (console).

Table 4 Citrix Synergy

Getting Started

SYN303 – Independent Citrix experts’ deep dive on Remote Graphics, user experience and GPUs

Ruben Spruijt en Benny Tritsch gaven uitleg over de verschillende GPU types (Direct Map, Software Graphics, Shared GPU, GPU Pass-thru, GPU Virtualization) en welke ondersteund worden door de GPU leveranciers (AMD, Intel, Nvidia).

Tenslotte volgen een aantal vooraf opgenomen (benchmark) video’s die de verschillen tussen GPU types laat zien. Uit de test blijkt dat packet loss het meeste impact heeft op de kwaliteit van het beeld. Daarna heeft latency het meeste invloed en daarna de bandbreedte.

Breakout Sessions – Thursday, May 25

SYN134 – Citrix Workspace User Experience

Deze sessie ging over de nieuwe Citrix Workspace (StoreFront ++) en de diverse mogelijkheden die het biedt (Apps, Desktops, Data, SaaS).

  • Wordt aangeboden via de Citrix Cloud
  • Kan ook worden gebruikt in een Hybrid Cloud variant (XenApp & XenDesktop service) waarbij de VDA on-prem wordt ontsloten via Citrix Cloud Connector.
  • Provides SSO experience naar de gebruiker (templates zijn beschikbaar (O365, SharePoint)
  • Seamless security (applicaties op basis van device, locatie)
  • ShareFile integration (met workflow support)

SYN104 – XenApp and XenDesktop: What’s new and roadmap

Een opsomming van de onderwerpen in deze sessie:

XenApp and XenDesktop Release Strategy

  • Citrix Cloud Releases (Every 2 weeks, estimated)
  • XenApp & XenDesktop 7.14 (Q2 2017)
  • XenApp & XenDesktop LTSR (Q3 2017)
  • XenApp & XenDesktop 7.x (Q4 2017)

Workspace Environment Management (based on Norskale acquisition)

  • 70% improved server scalability
  • 80% improved logon times
  • Convert any PC into a high-performance thin client

HDX RealTime Optimization Pack for Skype for Business

  • What’s New:
    • o Support for H.264-encoding webcam
    • o Hardware acceleration for video encoding/decoding
    • o RealTime Media Engine Update Service
  • What’s Coming:
    • o RealTime Media Engine for HDX Pi
    • o RealTime Media Engine for ChromeBooks

Citrix App Layering

  • Simplified App and OS Management (see SYN103)

 

Expanding Linux use case (Linux VDI)

 

Citrix Director

  • Enterprise Edition now has 1 Month of Historical Reporting!

 

Smart Tools

  • Now available with Citrix Customer Services Select (previously software maintenance)

Unified Workspace Experience

  • Web Interface & StoreFront –> Citrix Workspace

SYN318 – A to Z: best practices for delivering XenApp and XenDesktop from Microsoft Azure using Citrix Cloud

Een sessie over hoe Citrix kan worden aangeboden via Azure. Hieronder een aantal scenario’s.

Table 5 Citrix Synergy

Hybrid Architecture

Hybrid Architecture

Citrix Cloud Architecture

Cloud Architecture

 

Connect your datacenter

  • VPN (for PoC, small deployments)
  • ExpressRoute (for large scale deployments, larger sites (HQ)

Create Azure based Machine Catalogs

  • From Citrix Studio wizard (add connections and recourses)

Final Night Party – Universal Orlando Resort

Vanaf 3 verschillende hotels werden alle Synergy bezoekers opgehaald en met bussen vervoerd naar Universal Orlando Resort. Toen we hier aankwamen kon er eerst een hapje worden gegeten in de aangrenzende foodstrip, waarna er het park in konden. Het volledige park was afgehuurd door Citrix, dus geen wachtrijen bij de attracties en ook food and drinks waren ruimschoots aanwezig.

Fotos Final Night Party Universal Orlando Resort

Innovation Super Sessions

Tijdens Synergy waren 2 gastsprekers uitgenodigd voor een sessie op het main stage. Hieronder volgt een samenvatting van hun sessies.

 

KEY003 – Innovation Super Session – Malcolm Gladwell

Malcolm praat over hoe Artificial Intelligence de besluitvorming en de productiviteit op de werkplek zal beïnvloeden. Ook praat hij over hoe we om moeten gaan met de Big Data die daarmee op ons af komt. Hoe ziet een expert eruit in deze nieuwe wereld? De expert in de toekomst is geen puzzeloplosser, maar een ‘mystery solver’. Het is iemand die in staat is om complexe data te vertalen naar nuttige informatie. “We hebben de dynamiek van de besluitvorming veranderd”, legde hij uit. We hebben mensen nodig die sociaal kunnen handelen, niet alleen operationeel. We hebben analisten nodig, geen verzamelaars van gegevens. We willen dat deskundigen menselijke besluiten nemen die een machine nooit kan maken. In de toekomst zal het menselijk oordeel volgens Gladwell nooit verdwijnen. We hebben dan meer behoefte aan het menselijk oordeel dan ooit.

KEY004 – Innovation Super Session – General Colin L. Powell, USA (Ret.)

 

Bij de closing keynote sprak generaal Colin Powell over leiderschap, vertrouwen en de kracht van positiviteit. Hij sprak over veiligheid en dat vandaag de dag veel aandacht is over veiligheid in de media. En hoewel cybersecurity nu meer en meer aandacht krijgt, is het niet omdat we plotseling allemaal nieuwe bedreigingen zien. Het komt omdat de bedreigingen persoonlijker worden en dan is het makkelijker voor cybercriminelen om malware op grotere schaal aan te sluiten en te verspreiden. Het is ons doel om deze vijanden naar het beste van ons vermogen te begrijpen en hun gedrag te voorspellen. Op deze manier kunnen we onze organisatie en onze klanten beschermen.