Login Consultants ontvangt Microsoft Advanced Specialization Windows Virtual Desktop

Een slimme, sociale werkplek: Microsoft Viva for Teams vs. Citrix Intelligent Workspace

Vernieuwingen Windows 2019 voor End User Computing

Door Vincent van Zeijl

Velen zijn er zich misschien nog niet zo bewust van maar Windows 2016 is End of Life op 11 januari 2022. Dat is minder dan een jaar. Natuurlijk kun je nog extended support inkopen, maar als je nu actie onderneemt is dat niet nodig. De opvolger, Windows 2019, is al weer een hele tijd beschikbaar. De meeste applicaties zullen gewoon werken, maar testen is natuurlijk van belang. Wat echter interessant is, zijn de vernieuwingen en veranderingen in Windows 2019 t.o.v. Windows 2016. Pas dan kun je een inschatting maken van de impact van dit “nieuwe” OS.

In deze blog zal ik ingaan op een aantal vernieuwingen die van invloed kunnen zijn op je huidige virtuele desktopomgeving. Want veel bedrijven zullen nog niet klaar zijn om de overstap naar Windows 10 multi-user te maken en gewoon inzetten om hun huidige Windows 2016 terminal servers te vervangen onder Live Cycle Management voor Windows server 2019.

Windows Search

Eén van de veranderingen is Windows search. Windows search is altijd best een lasting onderdeel geweest. De search db is in Windows 2016 computers multi-user based en moet bij zero profiling (b.v. bij Ivanti Workspace Control) steeds opnieuw aangemaakt en geindexeerd worden.

Eén van de oplossingen is het gebruik van Microsoft FSLogix. Met FSLogix wordt de search index op een virtuele harddisk gezet, die gekoppeld wordt bij het starten van je remote sessie. Hierdoor hoeft deze niet steeds opnieuw aangemaakt te worden en hoeft er ook niet steeds opnieuw geindexeerd te worden.

Windows 2019 heeft echter een nieuw feature. De per-user search wordt native ondersteund. De Search db is used based geworden en wordt opgeslagen in je roaming user profile.

Hiermee is één van de WWindows search problemen opgelost en is er voor dit onderdeel geen reden meer om FSLogix in te zetten. Sterker nog, je moet in de FSLogix policies Windows search roaming juist uit zetten. Zie hiervoor de documentatie in onderstaande link.

Roam the Windows search database with Profile Container – FSLogix | Microsoft Docs

Windows Search in Server 2019 and Multi-Session Windows 10 – James Kindon (jkindon.com)

Per-user services

Windows 2016 en Windows 2019 hebben een flink aantal per-user services. Ik weet niet of iedereen zich hier bewust van is, maar bij iedere sessie worden deze services aangemaakt en vragen onnodig resources. Bij veel bedrijven zijn deze services helemaal niet nodig en worden ze via een policy op disabled gezet. Dit voorkomt echter niet dat deze services nog steeds per user aangemaakt worden, maar gelukkig wel disabled. Dit ziet er dan uit zoals op onderstaande afbeelding. Afhankelijk van het aantal sessies per server kan het aantal instanties behoorlijk oplopen.

Een voorbeeld van hoe de per-user services er uitzien op een Windows 2016 machine.

Windows 2019 heeft hiervoor een verandering ondergaan. Via onderstaande registry instellingen kun je voorkomen dat de services aangemaakt worden. Zet de UserServiceFlags to 0. Doe dit alleen als je de service niet gebruikt. In de EUC wereld draait alles om optimalisatie. Ook deze hoort daar zeker in thuis.

Deze lijst kan gebruikt worden op een Windows 2019 terminal server. Er zijn echter nog meer per-user services bekend en Windows 10 heeft weer andere per-user services. Bekijk nauwkeurig in je eigen omgeving welke services er zijn.

https://docs.microsoft.com/en-us/Windows/application-management/per-user-services-in-Windows

Power button

Het instellen van een GPO zodat gebruikers de remote desktop server niet uit kunnen zetten of rebooten is vanzelfsprekend. Windows 2016 had echter een nare bijkomstigheid dat je de power button niet helemaal uit kon zetten. Het liefst zou je deze volledig weg willen halen of willen ombouwen zodat gebruikers alleen nog maar de optie hebben om hun sessie uit te loggen. Dit is echter niet mogelijk in Windows 2016.

Je kunt deze alleen instellen op “verbinding verbreken” of “Disconnect”. Dit is echter niet wenselijk vanwege licentie en resources gebruik.

 

Stap je over naar Windows 2019 dan kun je onderstaande registry setting instellen. Hierdoor verdwijnt de power button en is het problem opgelost. Gebruikers kunnen uitloggen of hun sessie disconnecten via een rechter muis klik op

 

Nieuwe Windows 2019 Registry instelling :

Samen met onderstaande GPO geeft dit het gewenste resultaat (zie screenshots hieronder).

Remove and prevent access to the Shut Down, Restart, Sleep, and Hibernate Commands:

Powerbutton geeft nu een melding. Maar niet meer de Disconnect optie:

Powerbutton is helemaal weg:

 

 

Dit zijn slechts enkele voorbeelden van veranderingen/verbeteringen onder de motorkap in Windows 2019. Heb je vragen over de migratie naar Windows 2019 van je huidige omgeving, neem dan gerust contact met ons op.

 

Citrix en Microsoft, ’better together’

Door René Lindeboom

Citrix en Microsoft zijn twee bekende namen in de wereld van virtualisatie en clouddiensten. Citrix ontwikkelde begin jaren negentig al oplossingen om Windowssessies remote beschikbaar te maken voor ‘thin clients’. En al vanaf de begintijd (wie herinnert zich nog ‘WinFrame’ uit 1995…) sloten Citrix en Microsoft een samenwerkingsovereenkomst. Hierdoor kon Microsoft een ‘Terminal Server’ edition op de markt brengen en kon Citrix het ‘ICA-protocol’ verder ontwikkelen.

De wereld staat niet stil

In 2008 werd de overeenkomst tussen Citrix en Microsoft uitgebreid tot een ‘strategic partnership’. Dit maakte het bijvoorbeeld mogelijk om ‘XenApp’ te hosten op Microsoft Hyper-V, de Citrix XenServer hypervisor te managen met Microsofts System Center oplossing en gemeenschappelijk te kiezen voor het ‘vhd’ bestandstype voor virtual machines.

2008, het lijkt nog kortgeleden, maar inmiddels leven we echt in een andere wereld. Niet alleen financieel-economisch, maar ook als we kijken naar virtualisatie en de ontwikkeling van ‘de cloud’. Citrix nam ‘cloud.com’ over en host daar de Citrix-diensten op, Microsoft ontwikkelde Azure tot een volwassen cloudplatform en ook de concurrentie (Amazon Web Services, Google Cloud Platform) vecht voor het behalen en behouden van marktaandeel. De wereld staat bepaald niet stil. Er wordt een harde strijd geleverd tussen aanbieders van clouddiensten en virtualizatie oplossingen, waarbij soms niet wordt nagelaten elkaars producten zo slecht mogelijk af te schilderen. Helaas is het bijkomend effect dat de klant uiteindelijk het vertrouwen verliest in alle software-gigant.

Profiteren van elkaars kennis

De wereld staat bepaald niet stil. Er wordt een harde strijd geleverd tussen aanbieders van clouddiensten en virtualizatie oplossingen, waarbij soms niet wordt nagelaten elkaars producten zo slecht mogelijk af te schilderen. Helaas is het bijkomend effect dat de klant uiteindelijk het vertrouwen verliest in alle software-gigant. Het partnership tussen Microsoft en Citrix is daarom belangrijk. In technisch opzicht stelt het beide partijen in staat toegevoegde waarde te leveren, waarbij de klant zelf kan kiezen welke componenten worden ingezet. Producten van beide vendoren worden onderling compatibel gemaakt of zelfs geoptimaliseerd (denk aan de optimization-packs voor Skype en Teams). Ontwikkelaars profiteren van elkaars kennis. Citrix en Microsoft stellen een gezamenlijke roadmap op. Er is sprake van integratie op alle vlakken en dat gaat verder dan het integreren van wat softwarecomponenten.

Zekerheid bij ondersteuning en support

Maar het partnership stelt klanten en organisaties niet alleen in staat om hun eigen selectie te maken uit technische componenten uit beide portfolio’s, het geeft vooral zekerheid op het gebied van ondersteuning en support op de langere termijn. Ook op (hoger) managementniveau is tussen beide bedrijven verdergaande samenwerking mogelijk (zo was de vorige CEO van Citrix, Kirill Tatarinov, daarvoor vice-president van Microsoft). Het strategisch partnership stelt partners (zoals Login Consultants) en consultants in staat hun carrière te bouwen op basis van technologie die deze twee vendoren ontwikkelen.

‘Better together’, deze term gaat dus zondermeer op voor de samenwerking tussen Microsoft en Citrix. En onlangs kondigden beide bedrijven aan de samenwerking verder te intensiveren.

De belangrijkste afspraken tussen Microsoft en Citrix zijn:

  • Citrix Workspace is het ‘preferred’ digital workspace platform voor Microsoft (en Citrix) afnemers.
  • Microsoft Azure is de ‘preferred’ cloud oplossing voor Citrix (en Microsoft) afnemers.
  • WVD (Windows Virtual Desktop) wordt de basis voor zowel Citrix Virtual Apps and Desktops (voorheen XenApp) service als ook de Citrix Managed Desktops Service (lees hier meer over Citrix Managed Desktops).

Voor bedrijven en organisaties uit de hele wereld betekent het dat beide softwaregiganten gezamenlijk blijven werken aan verbetering, gezamenlijk hun afnemers blijven ondersteunen en daarbij hun productportfolio voortdurend op elkaar blijven afstemmen.

Login Consultants werkt al jaren nauw samen met Citrix en Microsoft. Wil je meer weten of ben je op zoek naar een partij die je van a tot z kan helpen met het inrichten en beheren van je digital workplace, Space en Desktop? Neem dan gerust contact met ons op, we helpen je graag verder.

Lees meer over het partnership

  • https://www.citrix.com/global-partners/microsoft/
  • https://news.microsoft.com/2020/07/14/citrix-and-microsoft-partner-to-accelerate-the-future-of-work/

Citrix Managed Desktop (CMD), wat is de meerwaarde? 

Al jaren biedt Microsoft de mogelijkheid om een windows server als Remote Desktop Session Host aan te bieden. Daarmee kan je met meer dan 2 sessies tegelijk op een Windows server werken. Dat kan via een volledige remote desktop of via Remote apps. In de praktijk wordt deze “native” oplossing weinig gebruikt. Deze oplossing heeft wel beperkingen. Zo worden de sessies niet optimaal verdeeld over de server met de minste belasting en wordt   slechts een beperkte set van cliënt devices ondersteund. Het RDP Protocol is in de jaren steeds beter geworden maar kent nog wat beperkingen. Daarom zijn er andere producten op de markt die deze “gap” proberen te dichten. Producten als Citrix, VMwareParallels en Frame zijn hier voorbeelden van. 

Microsoft Windows 10 Enterprise Multi Session 

Vorig jaar heeft Microsoft Windows 10 Enterprise Multi Session, voorheen Windows 10 EVD, op de markt gebracht. Windows 10 Enterprise Multi Session is vergelijkbaar met een Remote DesktoSession Host, alleen is het besturingssysteem nu niet Windows Server maar een Windows Client Os. Het Client Os is Windows 10. Met Windows 10 Enterprise Multi Session is het mogelijk om gebruikers de bekende Windows 10-ervaring te geven, terwijl het bedrijf kan profiteren van de kostenvoordelen van meerdere sessies op 1 systeemDaarnaast is er volledige ondersteuning voor Office 365 inclusief OneDrive. Dit is een grote verandering en eigenlijk veel meer voor de hand liggend. In het verleden moesten er allerlei trucken toegepast worden om standaard desktopapplicaties te laten draaien op een multi session server Os. Denk maar aan het grijs verleden waar Microsoft Office geïnstalleerd moest worden met speciale transform files. Microsoft Windows 10 Enterprise Multi Session is echter alleen beschikbaar op Azure. 

Wat is Windows Virtual Desktop (WVD) 

Vaak wordt Windows Virtual Desktop (WVD) verward met Microsoft Windows 10 Enterprise Multi Session. WVD bestaat eigenlijk uit alle achterliggende services  om Windows 10 Enterprise Multi Session te kunnen laten draaien. WVD omvat de benodigde infrastructuur onderdelen zoals broker, gateway, webaccess en load balancing geleverd als Services uit Azure. WVD is eigenlijk de nieuwe naam voor Remote Desktop Modern Infrastructure (RDmi). Het voordeel van deze Services in Azure is dat het beheerd wordt door Microsoft. Je neemt een service af en hoeft zelf niets meer te installeren of te onderhouden. Deze Service mag je “gratis” gebruiken als je in het bezit bent van RDS CAL’s, Microsoft 365 of Windows 10 E3/E5. Je betaalt echter wel voor de WVD Hosts waarop de gebruikers werken. Tevens ondersteunt WVD niet alleen Windows 10 Enterprise Multi Session, maar ook Windows 10 Enterprise (Single Session), Windows Server 2012 R2, 2016, 2019 en Windows 7 Enterprise. Bij Windows 7 Enterprise krijg je tevens een verlengde ondersteuning voor maintenance. Deze is voor Windows 7 on premises al verlopen. 

Citrix Managed Desktop (CMD) 

Bij Citrix was het al mogelijk om al het beheer van de infrastructuur uit te besteden aan Citrix via Citrix Cloud. Je hoeft dan zelf de gehele backend van de Citrix omgeving niet meer te bouwen en te onderhouden. Van dezelfde Citrix Cloud Services maakt  Citrix Managed Desktop gebruik.

Citrix Managed Desktop wordt vaak vergeleken met Windows Virtual desktop maar maakt dus geen gebruik van de Microsoft Services en heeft een geheel eigen set van Services. Wel ondersteund Citrix Managed Desktop ook Windows 10 Enterprise Multi Session. En dit is een unieke samenwerking tussen Citrix en Microsoft. Met Citrix Managed Desktop is het mogelijk om alles uit te besteden aan Citrix. Dus niet alleen de Intrastructure via Citrix Cloud, maar zelfs de Azure Subscriptions die nodig zijn voor de WorkersJe kunt er echter ook voor kiezen je eigen Azure Subscription te gebruiken. CMD en WVD zijn momenteel de enige mogelijkheden voor het gebruik van Windows 10 Enterprise Multi Session. 

Verschillen 

De verschillen tussen WVD en CMD zitten vooral in de features, en dat is eigenlijk niet anders ten opzichte van Remote Desktop Sessionhost (Remote Apps) en Citrix Virtual Apps and Desktops. De toegevoegde waarde die Citrix geeft heeft wel een prijskaartje. Iedereen zal zelf een kosten – batenanalyse moeten maken. Veel grote Enterprise bedrijven met complexe eisen en wensen zullen beter uit zijn met Citrix Managed Desktops. De mogelijkheden zijn legio met een zeer goede ondersteuning. Zijn je wensen echter niet zo groot en wil je gebruik maken van een simpele Desktop As a Service (Daas) oplossing, dan kun je prima uit de voeten met WVD. 

Features die CMD aanbiedt t.o.v. WVD zijn o.a. : 

  •  Auto scaling 
  • HDX User Experience 
  • Intelligent Workspace 
  • Secure access 
  • Image management 
  • Bredere cliënt support 
  • Extra Policy set 
  • Monitoring 
  • Analytics 
  • Teams en Skype Optimizations 

*Deze laatste Teams Optimization is een niet te verwaarlozen optie als je er gebruik van maakt. Het voert te ver om daar in deze blog verder op in te gaan. 

 

Meer informatie over CMD en WVD is te vinden bij onderstaande links. 

Citrix Managed Desktop (CMD) 

Windows Virtual Desktop (WVD) 

Windows 10 Enterprise Multi Session 

 

Wil je meer weten over CMD of WVD neem dan contact met ons op via sales.support@loginconsultants.nl

De voordelen van Windows Virtual Desktop in een VMware-omgeving

The benefits of Windows Virtual Desktop on a VMware Horizon environment

In previous blogs, we discussed the benefits of Windows Virtual Desktop for the business and for the IT department. We also showed that – in addition to the Windows Virtual Desktop solution as offered by Microsoft – you can also opt for Windows Virtual Desktop with the enriching Citrix shell. In this blog, Dennis Sigmond explains more about the possibilities of VMware Horizon Cloud combined with Windows Virtual Desktop.

DIFFERENT CLOUD PLATFORMS

VMware Horizon Cloud is a service you can use to offer virtual desktops or applications via the cloud. This involves a control plane – a management layer – which is administered by VMware. The workspaces themselves are usually administered by the clients themselves. These workspaces can be hosted on a number of cloud platforms – such as IBM Cloud, AWS, or Azure – but on-premise hosting is naturally also an option. In the case of Microsoft Azure, you can – as of this year – also offer Windows 7 and Windows Virtual Desktop, which essentially means offering Windows 10 Enterprise multi-sessions.

EXTENSIVE PRODUCT PORTFOLIO

VMware Horizon Cloud provides, as it were, an enriching layer on top of Windows Virtual Desktop. This enrichment is mainly seen in advanced management tooling and in the extensive portfolio of other products which make administering the environment easier. The entire end-user profile management, for example, is significantly easier with VMware Dynamic Environment Manager. Among other benefits, VMware Horizon Cloud offers personalization and dynamic policy configuration in every virtual, physical, and cloud-based Windows desktop environment. Additionally, VMware Horizon Cloud offers a cloud-based monitoring service which gives you a great deal of insight into how the environment is used, which applications are used most, which times of the day are the busiest, and more.

HELP DESK FEATURES

VMware Horizon Cloud also offers advanced help desk features so that first and second-line support staff can easily help users who work with Windows Virtual Desktop and have a problem. Help desk employees can take over functions, stop processes, close applications, log out an employee, or reset a session. What’s more, VMware Horizon Cloud offers all sorts of insights into how the desktop is running, such as the CPU and memory use.

POWER MANAGEMENT

Many clients use a Pay-As-You-Go subscription for the use of Azure VMs; if this is the case, it’s important to promptly disable (de-allocate) resources which are not being used. By disabling resources at times when there is less demand for the Windows Virtual Desktop environment, significant cost savings can be had. VMware Horizon Cloud offers extensive functions for dealing with this in a smart and automated manner.

ROLLING MAINTENANCE

When multiple employees are using the same Windows Virtual Desktop VM at the same time, it is important for these employees to have an equivalent user experience over a longer period of time. To do this, you need to regularly restart or rebuild the Windows Virtual Desktop. This action can also take place entirely automatically on the basis of a schedule of a number of days, fixed days during the week, or after a certain number of sessions. On the basis of your image, you can set the VM to be rolled out again after, for example, every hundred sessions; this means that there is almost no chance of contamination on your Windows Virtual Desktop VM. Automatically restarting the VM on the basis of the same options can also be selected. In both of these situations, the employees naturally experience no inconvenience.

ACCESS PORTAL

Last but not least, with VMware Horizon Cloud, the Workspace ONE Access portal is also provided. This is a portal where you can have all sorts of applications converge. These include SaaS applications, internet and intranet pages, on-premises Citrix and/or VMware Horizon environments, but also a Windows Virtual Desktop. It forms a type of collection point for all applications. This Access portal offers advanced options for security. For instance, you can turn on two-factor authentication and apply conditional access policies, such as when someone may or may not initiate a resource and, if so, under which conditions.

INTERESTED?

Curious about the entire set which VMware Horizon Cloud offers on top of the Windows Virtual Desktop? Curious whether the VMware solution is right for your organization? If you’re looking for someone who can help you configure Windows Virtual Desktop so it fits your organization perfectly, please get in touch – we’d be delighted to help you.

Dennis Sigmond 

 

De voordelen van Windows Virtual Desktop in een Citrix-omgeving

The benefits of Windows Virtual Desktop on a Citrix environment

Microsoft has given its Windows Virtual Desktop a somewhat strange name. Located on Microsoft Azure, Windows Virtual Desktop is actually a set of services which you can use to offer sessions. That may be a Windows 10 Enterprise multi-session, but it doesn’t necessarily have to be. For example, Citrix has built a shell around the Windows Virtual Desktop as offered by Microsoft to roll out a Citrix variation of Windows Virtual Desktop. And that has its advantages, explains Vincent van Zeijl in this blog.

OPTIMIZATION OF THE MICROSOFT ENVIRONMENT

If you opt for Windows Virtual Desktop in a Citrix environment, what’s under the bonnet looks totally different to when you use the services delivered by Microsoft. After all, you are using the Citrix services in their existing form in the Citrix cloud environment. Citrix originally built its environment as a layer on top of Microsoft Remote Desktop, a somewhat older Microsoft product which is not so easy to manage. The layer that Citrix built optimizes the entire Microsoft environment – previously with Microsoft Remote Desktop and now also with Windows Virtual Desktop. This optimization enables faster connections and easier management, and you can also view sessions and analyse problems via a website.

NO WORRIES

When you choose Citrix Managed Desktop, Citrix takes care of all your worries, makes doing the maintenance easier, and offers you more options. For example, they install the entire back-end infrastructure and workstations for you, and you also pay the Microsoft Azure fees to Citrix. This gives you just one invoicing address, which eliminates a lot of hassle. After all, you want to set about your work and not spend your time maintaining infrastructure.

NOT FOR THE BUILDERS

To work with the management of Windows Virtual Desktop, you must really understand what is going on. Citrix Director, on the other hand, can be used by anyone. It is a tool meant for the help desk, so they can easily perform actions such as viewing and resetting sessions or killing an application. You don’t have to be a software builder to use it.

BENEFITS FOR THE BUSINESS REMAIN

The benefits of Windows Virtual Desktop for the business, as Christiaan wrote about them in his blog, are still there, of course. And those benefits have become even better. You may pay a bit more for them, but you don’t need to already have – or obtain – as much knowledge in house for construction and maintenance, and that’s where you save. This is how you enjoy the benefits of Windows Virtual Desktop but leave all the hassle and the worries to someone else.

INTERESTED?

Curious whether the Citrix solution is right for your organization? If you’re looking for someone who can help you configure the Citrix variant of Windows Virtual Desktop, please get in touch – we’d be delighted to help you.

Vincent van Zeijl