Citrix en Microsoft, ’better together’

Door René Lindeboom

Citrix en Microsoft zijn twee bekende namen in de wereld van virtualisatie en clouddiensten. Citrix ontwikkelde begin jaren negentig al oplossingen om Windowssessies remote beschikbaar te maken voor ‘thin clients’. En al vanaf de begintijd (wie herinnert zich nog ‘WinFrame’ uit 1995…) sloten Citrix en Microsoft een samenwerkingsovereenkomst. Hierdoor kon Microsoft een ‘Terminal Server’ edition op de markt brengen en kon Citrix het ‘ICA-protocol’ verder ontwikkelen.

De wereld staat niet stil

In 2008 werd de overeenkomst tussen Citrix en Microsoft uitgebreid tot een ‘strategic partnership’. Dit maakte het bijvoorbeeld mogelijk om ‘XenApp’ te hosten op Microsoft Hyper-V, de Citrix XenServer hypervisor te managen met Microsofts System Center oplossing en gemeenschappelijk te kiezen voor het ‘vhd’ bestandstype voor virtual machines.

2008, het lijkt nog kortgeleden, maar inmiddels leven we echt in een andere wereld. Niet alleen financieel-economisch, maar ook als we kijken naar virtualisatie en de ontwikkeling van ‘de cloud’. Citrix nam ‘cloud.com’ over en host daar de Citrix-diensten op, Microsoft ontwikkelde Azure tot een volwassen cloudplatform en ook de concurrentie (Amazon Web Services, Google Cloud Platform) vecht voor het behalen en behouden van marktaandeel. De wereld staat bepaald niet stil. Er wordt een harde strijd geleverd tussen aanbieders van clouddiensten en virtualizatie oplossingen, waarbij soms niet wordt nagelaten elkaars producten zo slecht mogelijk af te schilderen. Helaas is het bijkomend effect dat de klant uiteindelijk het vertrouwen verliest in alle software-gigant.

Profiteren van elkaars kennis

De wereld staat bepaald niet stil. Er wordt een harde strijd geleverd tussen aanbieders van clouddiensten en virtualizatie oplossingen, waarbij soms niet wordt nagelaten elkaars producten zo slecht mogelijk af te schilderen. Helaas is het bijkomend effect dat de klant uiteindelijk het vertrouwen verliest in alle software-gigant. Het partnership tussen Microsoft en Citrix is daarom belangrijk. In technisch opzicht stelt het beide partijen in staat toegevoegde waarde te leveren, waarbij de klant zelf kan kiezen welke componenten worden ingezet. Producten van beide vendoren worden onderling compatibel gemaakt of zelfs geoptimaliseerd (denk aan de optimization-packs voor Skype en Teams). Ontwikkelaars profiteren van elkaars kennis. Citrix en Microsoft stellen een gezamenlijke roadmap op. Er is sprake van integratie op alle vlakken en dat gaat verder dan het integreren van wat softwarecomponenten.

Zekerheid bij ondersteuning en support

Maar het partnership stelt klanten en organisaties niet alleen in staat om hun eigen selectie te maken uit technische componenten uit beide portfolio’s, het geeft vooral zekerheid op het gebied van ondersteuning en support op de langere termijn. Ook op (hoger) managementniveau is tussen beide bedrijven verdergaande samenwerking mogelijk (zo was de vorige CEO van Citrix, Kirill Tatarinov, daarvoor vice-president van Microsoft). Het strategisch partnership stelt partners (zoals Login Consultants) en consultants in staat hun carrière te bouwen op basis van technologie die deze twee vendoren ontwikkelen.

‘Better together’, deze term gaat dus zondermeer op voor de samenwerking tussen Microsoft en Citrix. En onlangs kondigden beide bedrijven aan de samenwerking verder te intensiveren.

De belangrijkste afspraken tussen Microsoft en Citrix zijn:

  • Citrix Workspace is het ‘preferred’ digital workspace platform voor Microsoft (en Citrix) afnemers.
  • Microsoft Azure is de ‘preferred’ cloud oplossing voor Citrix (en Microsoft) afnemers.
  • WVD (Windows Virtual Desktop) wordt de basis voor zowel Citrix Virtual Apps and Desktops (voorheen XenApp) service als ook de Citrix Managed Desktops Service (lees hier meer over Citrix Managed Desktops).

Voor bedrijven en organisaties uit de hele wereld betekent het dat beide softwaregiganten gezamenlijk blijven werken aan verbetering, gezamenlijk hun afnemers blijven ondersteunen en daarbij hun productportfolio voortdurend op elkaar blijven afstemmen.

Login Consultants werkt al jaren nauw samen met Citrix en Microsoft. Wil je meer weten of ben je op zoek naar een partij die je van a tot z kan helpen met het inrichten en beheren van je digital workplace, Space en Desktop? Neem dan gerust contact met ons op, we helpen je graag verder.

Lees meer over het partnership

  • https://www.citrix.com/global-partners/microsoft/
  • https://news.microsoft.com/2020/07/14/citrix-and-microsoft-partner-to-accelerate-the-future-of-work/

Citrix Managed Desktop (CMD), wat is de meerwaarde? 

Al jaren biedt Microsoft de mogelijkheid om een windows server als Remote Desktop Session Host aan te bieden. Daarmee kan je met meer dan 2 sessies tegelijk op een Windows server werken. Dat kan via een volledige remote desktop of via Remote apps. In de praktijk wordt deze “native” oplossing weinig gebruikt. Deze oplossing heeft wel beperkingen. Zo worden de sessies niet optimaal verdeeld over de server met de minste belasting en wordt   slechts een beperkte set van cliënt devices ondersteund. Het RDP Protocol is in de jaren steeds beter geworden maar kent nog wat beperkingen. Daarom zijn er andere producten op de markt die deze “gap” proberen te dichten. Producten als Citrix, VMwareParallels en Frame zijn hier voorbeelden van. 

Microsoft Windows 10 Enterprise Multi Session 

Vorig jaar heeft Microsoft Windows 10 Enterprise Multi Session, voorheen Windows 10 EVD, op de markt gebracht. Windows 10 Enterprise Multi Session is vergelijkbaar met een Remote DesktoSession Host, alleen is het besturingssysteem nu niet Windows Server maar een Windows Client Os. Het Client Os is Windows 10. Met Windows 10 Enterprise Multi Session is het mogelijk om gebruikers de bekende Windows 10-ervaring te geven, terwijl het bedrijf kan profiteren van de kostenvoordelen van meerdere sessies op 1 systeemDaarnaast is er volledige ondersteuning voor Office 365 inclusief OneDrive. Dit is een grote verandering en eigenlijk veel meer voor de hand liggend. In het verleden moesten er allerlei trucken toegepast worden om standaard desktopapplicaties te laten draaien op een multi session server Os. Denk maar aan het grijs verleden waar Microsoft Office geïnstalleerd moest worden met speciale transform files. Microsoft Windows 10 Enterprise Multi Session is echter alleen beschikbaar op Azure. 

Wat is Windows Virtual Desktop (WVD) 

Vaak wordt Windows Virtual Desktop (WVD) verward met Microsoft Windows 10 Enterprise Multi Session. WVD bestaat eigenlijk uit alle achterliggende services  om Windows 10 Enterprise Multi Session te kunnen laten draaien. WVD omvat de benodigde infrastructuur onderdelen zoals broker, gateway, webaccess en load balancing geleverd als Services uit Azure. WVD is eigenlijk de nieuwe naam voor Remote Desktop Modern Infrastructure (RDmi). Het voordeel van deze Services in Azure is dat het beheerd wordt door Microsoft. Je neemt een service af en hoeft zelf niets meer te installeren of te onderhouden. Deze Service mag je “gratis” gebruiken als je in het bezit bent van RDS CAL’s, Microsoft 365 of Windows 10 E3/E5. Je betaalt echter wel voor de WVD Hosts waarop de gebruikers werken. Tevens ondersteunt WVD niet alleen Windows 10 Enterprise Multi Session, maar ook Windows 10 Enterprise (Single Session), Windows Server 2012 R2, 2016, 2019 en Windows 7 Enterprise. Bij Windows 7 Enterprise krijg je tevens een verlengde ondersteuning voor maintenance. Deze is voor Windows 7 on premises al verlopen. 

Citrix Managed Desktop (CMD) 

Bij Citrix was het al mogelijk om al het beheer van de infrastructuur uit te besteden aan Citrix via Citrix Cloud. Je hoeft dan zelf de gehele backend van de Citrix omgeving niet meer te bouwen en te onderhouden. Van dezelfde Citrix Cloud Services maakt  Citrix Managed Desktop gebruik.

Citrix Managed Desktop wordt vaak vergeleken met Windows Virtual desktop maar maakt dus geen gebruik van de Microsoft Services en heeft een geheel eigen set van Services. Wel ondersteund Citrix Managed Desktop ook Windows 10 Enterprise Multi Session. En dit is een unieke samenwerking tussen Citrix en Microsoft. Met Citrix Managed Desktop is het mogelijk om alles uit te besteden aan Citrix. Dus niet alleen de Intrastructure via Citrix Cloud, maar zelfs de Azure Subscriptions die nodig zijn voor de WorkersJe kunt er echter ook voor kiezen je eigen Azure Subscription te gebruiken. CMD en WVD zijn momenteel de enige mogelijkheden voor het gebruik van Windows 10 Enterprise Multi Session. 

Verschillen 

De verschillen tussen WVD en CMD zitten vooral in de features, en dat is eigenlijk niet anders ten opzichte van Remote Desktop Sessionhost (Remote Apps) en Citrix Virtual Apps and Desktops. De toegevoegde waarde die Citrix geeft heeft wel een prijskaartje. Iedereen zal zelf een kosten – batenanalyse moeten maken. Veel grote Enterprise bedrijven met complexe eisen en wensen zullen beter uit zijn met Citrix Managed Desktops. De mogelijkheden zijn legio met een zeer goede ondersteuning. Zijn je wensen echter niet zo groot en wil je gebruik maken van een simpele Desktop As a Service (Daas) oplossing, dan kun je prima uit de voeten met WVD. 

Features die CMD aanbiedt t.o.v. WVD zijn o.a. : 

  •  Auto scaling 
  • HDX User Experience 
  • Intelligent Workspace 
  • Secure access 
  • Image management 
  • Bredere cliënt support 
  • Extra Policy set 
  • Monitoring 
  • Analytics 
  • Teams en Skype Optimizations 

*Deze laatste Teams Optimization is een niet te verwaarlozen optie als je er gebruik van maakt. Het voert te ver om daar in deze blog verder op in te gaan. 

 

Meer informatie over CMD en WVD is te vinden bij onderstaande links. 

Citrix Managed Desktop (CMD) 

Windows Virtual Desktop (WVD) 

Windows 10 Enterprise Multi Session 

 

Wil je meer weten over CMD of WVD neem dan contact met ons op via sales.support@loginconsultants.nl

De voordelen van Windows Virtual Desktop in een VMware-omgeving

The benefits of Windows Virtual Desktop on a VMware Horizon environment

In previous blogs, we discussed the benefits of Windows Virtual Desktop for the business and for the IT department. We also showed that – in addition to the Windows Virtual Desktop solution as offered by Microsoft – you can also opt for Windows Virtual Desktop with the enriching Citrix shell. In this blog, Dennis Sigmond explains more about the possibilities of VMware Horizon Cloud combined with Windows Virtual Desktop.

DIFFERENT CLOUD PLATFORMS

VMware Horizon Cloud is a service you can use to offer virtual desktops or applications via the cloud. This involves a control plane – a management layer – which is administered by VMware. The workspaces themselves are usually administered by the clients themselves. These workspaces can be hosted on a number of cloud platforms – such as IBM Cloud, AWS, or Azure – but on-premise hosting is naturally also an option. In the case of Microsoft Azure, you can – as of this year – also offer Windows 7 and Windows Virtual Desktop, which essentially means offering Windows 10 Enterprise multi-sessions.

EXTENSIVE PRODUCT PORTFOLIO

VMware Horizon Cloud provides, as it were, an enriching layer on top of Windows Virtual Desktop. This enrichment is mainly seen in advanced management tooling and in the extensive portfolio of other products which make administering the environment easier. The entire end-user profile management, for example, is significantly easier with VMware Dynamic Environment Manager. Among other benefits, VMware Horizon Cloud offers personalization and dynamic policy configuration in every virtual, physical, and cloud-based Windows desktop environment. Additionally, VMware Horizon Cloud offers a cloud-based monitoring service which gives you a great deal of insight into how the environment is used, which applications are used most, which times of the day are the busiest, and more.

HELP DESK FEATURES

VMware Horizon Cloud also offers advanced help desk features so that first and second-line support staff can easily help users who work with Windows Virtual Desktop and have a problem. Help desk employees can take over functions, stop processes, close applications, log out an employee, or reset a session. What’s more, VMware Horizon Cloud offers all sorts of insights into how the desktop is running, such as the CPU and memory use.

POWER MANAGEMENT

Many clients use a Pay-As-You-Go subscription for the use of Azure VMs; if this is the case, it’s important to promptly disable (de-allocate) resources which are not being used. By disabling resources at times when there is less demand for the Windows Virtual Desktop environment, significant cost savings can be had. VMware Horizon Cloud offers extensive functions for dealing with this in a smart and automated manner.

ROLLING MAINTENANCE

When multiple employees are using the same Windows Virtual Desktop VM at the same time, it is important for these employees to have an equivalent user experience over a longer period of time. To do this, you need to regularly restart or rebuild the Windows Virtual Desktop. This action can also take place entirely automatically on the basis of a schedule of a number of days, fixed days during the week, or after a certain number of sessions. On the basis of your image, you can set the VM to be rolled out again after, for example, every hundred sessions; this means that there is almost no chance of contamination on your Windows Virtual Desktop VM. Automatically restarting the VM on the basis of the same options can also be selected. In both of these situations, the employees naturally experience no inconvenience.

ACCESS PORTAL

Last but not least, with VMware Horizon Cloud, the Workspace ONE Access portal is also provided. This is a portal where you can have all sorts of applications converge. These include SaaS applications, internet and intranet pages, on-premises Citrix and/or VMware Horizon environments, but also a Windows Virtual Desktop. It forms a type of collection point for all applications. This Access portal offers advanced options for security. For instance, you can turn on two-factor authentication and apply conditional access policies, such as when someone may or may not initiate a resource and, if so, under which conditions.

INTERESTED?

Curious about the entire set which VMware Horizon Cloud offers on top of the Windows Virtual Desktop? Curious whether the VMware solution is right for your organization? If you’re looking for someone who can help you configure Windows Virtual Desktop so it fits your organization perfectly, please get in touch – we’d be delighted to help you.

Dennis Sigmond 

 

De voordelen van Windows Virtual Desktop in een Citrix-omgeving

The benefits of Windows Virtual Desktop on a Citrix environment

Microsoft has given its Windows Virtual Desktop a somewhat strange name. Located on Microsoft Azure, Windows Virtual Desktop is actually a set of services which you can use to offer sessions. That may be a Windows 10 Enterprise multi-session, but it doesn’t necessarily have to be. For example, Citrix has built a shell around the Windows Virtual Desktop as offered by Microsoft to roll out a Citrix variation of Windows Virtual Desktop. And that has its advantages, explains Vincent van Zeijl in this blog.

OPTIMIZATION OF THE MICROSOFT ENVIRONMENT

If you opt for Windows Virtual Desktop in a Citrix environment, what’s under the bonnet looks totally different to when you use the services delivered by Microsoft. After all, you are using the Citrix services in their existing form in the Citrix cloud environment. Citrix originally built its environment as a layer on top of Microsoft Remote Desktop, a somewhat older Microsoft product which is not so easy to manage. The layer that Citrix built optimizes the entire Microsoft environment – previously with Microsoft Remote Desktop and now also with Windows Virtual Desktop. This optimization enables faster connections and easier management, and you can also view sessions and analyse problems via a website.

NO WORRIES

When you choose Citrix Managed Desktop, Citrix takes care of all your worries, makes doing the maintenance easier, and offers you more options. For example, they install the entire back-end infrastructure and workstations for you, and you also pay the Microsoft Azure fees to Citrix. This gives you just one invoicing address, which eliminates a lot of hassle. After all, you want to set about your work and not spend your time maintaining infrastructure.

NOT FOR THE BUILDERS

To work with the management of Windows Virtual Desktop, you must really understand what is going on. Citrix Director, on the other hand, can be used by anyone. It is a tool meant for the help desk, so they can easily perform actions such as viewing and resetting sessions or killing an application. You don’t have to be a software builder to use it.

BENEFITS FOR THE BUSINESS REMAIN

The benefits of Windows Virtual Desktop for the business, as Christiaan wrote about them in his blog, are still there, of course. And those benefits have become even better. You may pay a bit more for them, but you don’t need to already have – or obtain – as much knowledge in house for construction and maintenance, and that’s where you save. This is how you enjoy the benefits of Windows Virtual Desktop but leave all the hassle and the worries to someone else.

INTERESTED?

Curious whether the Citrix solution is right for your organization? If you’re looking for someone who can help you configure the Citrix variant of Windows Virtual Desktop, please get in touch – we’d be delighted to help you.

Vincent van Zeijl

 

De voordelen van Windows Virtual Desktop voor de IT-organisatie

The benefits of Windows Virtual Desktop for the IT organisation

Windows Virtual Desktop (WVD) is a Microsoft service you can deploy to offer your users a virtual Windows 10 workspace from the cloud. In a previous blog, we explained what the benefits of Microsoft Windows Virtual Desktop (WVD), a platform-as-a-service, are for the business. In this blog, we take a look at the IT benefits.

1 – SCALABILITY

As Christiaan already explained in his blog, one of the greatest advantages offered by Windows Virtual Desktop is its scalability. This feature provides benefits for the business but also certainly for the IT organization. If, for example, you are building a classic Remote Desktop Services (RDS) environment, you must first establish an entire infrastructure. You do that on the basis of requirements. One of those requirements is the number of users you estimate will work in that environment. Is that a hundred or is that a thousand? This number is a key factor in how you will build the environment and what you must invest in it. With Windows Virtual Desktop, you no longer have to worry about that because that infrastructure is now already offered from the cloud as a service. This means that you can set up a WVD environment for a small legal office just as easily as you can for a large corporate business – because the exact same WVD platform is available to everyone.

2 – TRIAL BALLOON

So, with WVD, you can relatively easily establish a proof of concept and you can very easily scale that up or down according to the client’s current needs. Previously, you had to take account of a large number of issues and once you had built the environment with all sorts of components, you just hoped that it would also be used and accepted. With Windows Virtual Desktop, you can very easily put up a trial balloon to discover whether the WVD platform offers what the client is looking for. If that is the case, you can continue to build the environment. If not, you can look for a different solution.

3 – LICENSING COSTS

Many organizations are familiar with Microsoft. They already have licences for multiple Microsoft products and therefore often also for Windows Virtual Desktop. This means they can offer their users a hosted desktop without extra licensing costs from a different third-party supplier. Whether the Microsoft WVD solution offers them exactly what they need, or whether another market solution such as that from Citrix or VMware is more suitable, remains to be seen. But if the Microsoft WVD solution satisfies their requirements, this can quickly reduce licensing costs.

THE BIG PICTURE

Where you previously had to build a physical infrastructure in a data centre or on-premise at the client, this is now a thing of the past thanks to Windows Virtual Desktop. In many cases, extra licensing costs are eliminated and upscaling or downscaling is a snap. This does not alter the fact that you still must have sound knowledge of how to set up the Windows host where the end user lands and that you must have good insight into the wishes and needs of the client. For example: How do you deal with User Environment Management? How do you link the on-premise Active Directory to the Azure Active Directory? How do you deal with existing legacy applications? Establishing a standard WVD workspace can be done quickly, but how should this be integrated in the big picture? How do you administer such an environment if it runs in production? We have years of experience with hosted desktop environments and with linking a cloud environment to an organization’s existing environment. We also have a complete set of tools at our disposal to make all of this possible. Because we operate independently of any vendor, we can give you honest advice about what the best virtual workspace solution is for your organization.

INTERESTED?

If you’re looking for someone who can help you configure Windows Virtual Desktop and ensure that your employees have access to a suitable desktop-as-a-service, please get in touch – we’d be delighted to help you.

Benno Rummens

 

Citrix Netscaler overzetten van LDAP naar sLDAP?

Wat is LDAP en waarom moet je over naar signed LDAP?

Microsoft heeft enige tijd geleden aangekondigd om de LDAP-ondersteuning standaard uit te zetten in verband met de hedendaagse securityeisen. LDAP staat voor “Lightweight Directory Access Protocol” en vraagt directories uit in “clear tekst”. LDAP wordt gebruikt om de Active Directory uit te lezen en op basis van die gegevens toegang te geven tot Applicaties, tools of bestanden. Ook maakt Microsoft zelf in een aantal Management Tools gebruik van LDAP. Het mag duidelijk zijn dat uitzetten van LDAP-ondersteuning grote gevolgen heeft omdat er nogal wat producten gebruik van maken.

Volgens onderstaande stappen voert Microsoft dit door:

Stap 1

Je kan zelf bepalen of je de policies voor LDAP-ondersteuning uit of aan zet. Deze zijn al aanwezig in alle ondersteunde besturingssystemen. Hiermee kun je LDAP-ondersteuning dus gewoon weer aanzetten en blijven gebruiken. Je negeert dan het beveiliging advies, maar je hoeft niets aan te passen.

Stap 2

Na het installeren van de Windows updates van maart 2020 komen er events in de eventlog die aangeven dat de security kan worden verbeterd door LDAP-server signing aan te zetten.

Stap 3

In de tweede helft van 2020 wordt LDAP-ondersteuning standaard uitgezet. Dus zorg dat je voor die tijd overstapt op secure LDAP of de policy aan zet die LDAP enabled, zodat je niet voor een verassing komt te staan. Een exacte datum is nog niet bekend.

Gebruikt de netscaler LDAP?

De kans dat de netscaler LDAP gebruikt is redelijk groot, zeker configuraties die al een poosje bestaan. Nieuwe installatie worden ook vaak ingericht met SAML. Om van LDAP af te komen kun je overschakelen naar LDAPs of SAML. Overschakelen naar LDAPs is op de netscaler een eenvoudigere stap dan naar SAML. De stappen om over te schakelen naar sLDAP staan hieronder omschreven.

Certificaat op domein controllers

Om gebruik te maken van Secure LDAP moet er op de domeincontrollers een certificaat geplaatst worden in de persoonlijke store van het computeraccount. Dit certificaat moet de onderwerpnaam hebben van de Domeincontroller als volledige domeinnaam. Het certificaat moet uitgegeven zijn als Server authenticatie en Client authenticatie. Als je in het bezit bent van een eigen PKI-infrastructuur is dit geen probleem. Als je geen PKI-infrastructuur tot je beschikking hebt, val je meestal terug op “self signed” certificaten met veel beheer tot gevolg. Publieke certificaten zijn vaak niet te gebruiken omdat de interne domein naam vaak eindigt op “.local” of “.intern”. Dus als je geen PKI infrastructuur tot je beschikking hebt moet je overwegen deze te implementeren.

Controleren of LDAPs werkt en LDAP niet meer

Om te controleren of alles goed geconfigureerd is, kan je het hulpmiddel ldp.exe gebruiken.

Connect eerst naar de domein controller met LDAP en vervolgens met een account die rechten heeft in de AD. Onder view lukt het om door de AD te bladeren.

Firewall aanpassingen door port aanpassingen van 389 naar 636

Het aanpassen van LDAP naar LDAPs betekent ook een ander port nummer. Dit houdt in het aanpassen van firewall rules. Of er tussen de netscaler een firewall zit hangt een beetje van de configuratie van de netscaler af. Het kan zijn dat de netscaler zit aangesloten op een switch en vervolgens router en dus door een firewall heen moet, maar soms heeft de netscaler direct een netwerklink in het subnet waar de domeincontrollers in zitten.

Netscaler overzetten naar LDAPs

Als bovenstaande allemaal geregeld is, is de netscaler ADC overzetten niet meer zo ingewikkeld. Log in op de netscaler en ga naar Netscaler Gateway – Policies – LDAP. Edit hierna de LDAP-server.

Pas het security type aan naar SSL en kies onderaan OK

Handige links

Meer weten?

Wil je meer weten over LDAP neem dan gerust contact met ons op via sales.support@loginconsultants.nl.

Door Ruud Zwanenburg

4 Cloudtrends om in de gaten te houden

Bedrijven als Gartner en CIO.com doen uitgebreid onderzoek naar belangrijke ontwikkelingen in de wereld van de cloud. Als we deze onderzoeken samenvatten zien we drie belangrijke trends waar bedrijven rekening mee moeten houden.

1 MULTICLOUD

De eerste golf van bedrijven die de overstap naar de cloud hebben gemaakt, komen langzamerhand in de volwassenheidsfase terecht. Deze bedrijven, vaak de wat grotere organisaties, gaan zich realiseren dat ze niet meer afhankelijk willen zijn van één cloudleverancier. Het risico is simpelweg te groot. Om vendor lock-in te voorkomen omarmen steeds meer organisaties meerdere cloudomgevingen.

Hyperscalers

Elke hyperscaler heeft zo zijn eigen karakteristieken. Zo is het Google Cloud Platform heel goed in big data en data-analyses. Veel start-ups kiezen voor Amazon Web Services omdat het heel sterk is als ontwikkelplatform. Microsoft Azure biedt vergelijkbare functies als AWS en Google, maar die geniet toch meer populariteit onder corporates, simpelweg omdat die vaak al jaren met Microsoft werken en de stap naar Azure dan een heel logische is voor hun Infrastructure-as-a-Service.

Nichespelers

Naast deze hyperscalers, zien we dat organisaties voor bepaalde oplossingen de voorkeur geven aan meer nicheachtige cloudpartijen. Deze nichepartijen specialiseren zich in specifieke diensten of proberen zich op andere gebieden te onderscheiden. Zo is Orange Flexible Engine bijvoorbeeld heel erg gericht op co-innovatie. Als een van onze klanten een specifieke behoefte heeft, kunnen we daar op basis van co-innovatie een oplossing voor ontwikkelen. Die oplossing stellen we vervolgens ook beschikbaar aan andere klanten. Op die manier helpen we elkaar.

Van lift-and-shift naar managed applicaties

De eerste cloudmigraties waren vaak lift-and-shift-migraties, waarbij applicaties en infrastructuur in een datacenter werden opgepakt en een-op-een naar de cloud werden verplaatst. Hierbij is weinig aandacht geweest voor het optimaliseren van deze applicaties voor cloudomgevingen. Omdat niet alle applicaties even geschikt zijn om in de cloud te draaien, zorgt dat niet altijd voor de meest optimale oplossing. Tegenwoordig zien we dat bedrijven ervoor kiezen om hun legacy-applicaties als dienst af te nemen bij een managedserviceprovider. Ook dit werkt de multi-cloudtrend in de hand.

2 CLOUDAUTOMATISERING

De mogelijkheid om veel zaken te automatiseren is een van de grote voordelen van cloud. Automatiseren kun je vanuit verschillende hoeken benaderen, maar met name het uitvoeren van standaard beheersactiviteiten doormiddel van infrastructure as code is vaak onderbelicht. Het automatiseren van deze standaard beheerstaken heeft verschillende voordelen. Door gebruik te maken van code en daarmee een gestandaardiseerd proces neemt de kans op fouten en inconsistenties af. Daarnaast kan door middel van automatisering efficiëntie worden behaald. Moest je vroeger een week wachten voor een machine werd opgeleverd, tegenwoordig draait je omgeving in een paar minuten. Er zijn diverse oplossingen beschikbaar die bedrijven kunnen helpen bij het automatiseren van een multi-cloudomgeving.

3 CONTAINERS

Bedrijven die zelf softwareoplossingen ontwikkelen verdelen de applicaties die zij maken in verschillende processen de zogenaamde micro-services. Deze softwarecode van processen en de afhankelijkheden worden ondergebracht in een container zodat het uniform en consistent kan draaien op elke infrastructuur. De processen in containers zijn geïsoleerd van de rest van het systeem waardoor ze makkelijk verplaats kunnen worden. Ook in multi-cloudomgevingen zorgt dit voor de nodige flexibiliteit.

4 OPTIMALISATIE VAN KOSTEN

Voor veel organisaties is het kostenaspect een belangrijke reden geweest om hun omgeving te migreren naar de cloud. Doordat je geen hardware meer in je bezit hebt, zien we een verschuiving van kapitaalsinvesteringen (CAPEX) naar operationele kosten (OPEX). Daarmee zou je een duidelijk inzicht moeten hebben wat je per maand kwijt bent aan IT-kosten. Hierbij wil ik twee aandachtspunten noemen.

Elasticiteit en rightsizing

Een van de voordelen van cloud is elasticiteit. Heb je ooit gekozen voor een zogenaamde lift-and-shift-migratie, zonder te kijken naar optimalisatie, is het goed mogelijk dat je cloudomgeving 24 uur per dag voor je aan het werk is, net als je oude vertrouwde server vroeger. Dat betekent dat je kosten behoorlijk kunnen oplopen, terwijl dat lang niet altijd nodig is. Stel dat je werkt met maandelijkse rapportagediensten, dan is het overbodig om die 24/7 te laten draaien. Eenmaal per maand is voldoende. Zo kun je meerdere applicaties gedurende bepaalde tijdsintervallen uitzetten. Door die optimalisatie kun je kosten besparen. Ook het tunen van de resources die echt nodig zijn om een omgeving goed te laten draaien, rightsizing, heeft de nodige aandacht van bedrijven om de kosten van cloud binnen de perken te houden.

Inzicht

Als je gebruik maakt van verschillende cloudomgevingen is het lastig een goed beeld te blijven houden van wat waar draait. Om je kosten te kunnen beheersen, is dat inzicht wel nodig. Onze finops diensten helpen bedrijven bij het optimaliseren van het cloudbudget. Wij helpen onder andere bij het opstellen van kostenrapportages en het optimaliseren van terugkerende kosten.

Benieuwd?

Benieuwd welke Cloudoplossing het beste aansluit bij jouw behoeftes of hoe je je kosten inzichtelijk kunt maken? Neem vrijblijvend contact met ons op. We denken graag met je mee.

eReadiness voor managen Windows 10 upgrades